Atelier aan de plas

Het kunstenaarsleven van Gerrit Jan de Geus & Duif Aafjes

In deze publicatie wordt voor het eerst een volledig overzicht gegeven van het werk en leven van de Zaanse kunstschilder
Gerrit Jan de Geus (1908-1975). Met name het nu getoonde werk uit zijn jeugd werd niet eerder gepubliceerd. Gerrit Jan de Geus groeide op in de Langedijk, maar na een kort verblijf in Amsterdam vestigde hij zich in Krommenie om te gaan samenwonen met Duif Aafjes (1909-2003). Hij ontwikkelde zich tot een gedreven schilder die opviel door zijn bijzondere kleurgebruik en indringende portretten. Twee belangrijke stijlstromingen uit de twintigste eeuw, het fauvisme en het expressionisme, zijn van invloed geweest
op zijn artistieke ontwikkeling. Deze stromingen is hij tot aan het einde van zijn leven trouw gebleven, waardoor zijn werk een grote eenheid heeft gekregen. In dit levensverhaal van De Geus staat zijn atelier aan de plas de Crommenije, in Krommeniedijk, centraal. Het atelier waarin hij vanaf 1934 werkte en later ook woonde, samen met zijn vrouw, Duif de Geus-Aafjes. Na zijn  overlijden zal Duif daar tot haar dood, in 2003, blijven wonen. Bijna 70 jaar lang is deze bijzondere plek niet alleen een schildersatelier geweest, maar ook een ontmoetingsplaats en inspiratiebron voor mensen die zich aangetrokken voelden tot de
kunst en tot de onafhankelijke levensstijl van dit bijzondere kunstenaarsechtpaar.

Hun levensverhaal wordt verteld op basis van interviews met mensen die hen in verschillende perioden van hun leven hebben meegemaakt. Naast informatie uit lokale en regionale archieven vormden ook de persoonlijke documenten van de schilder een belangrijke informatiebron: zijn notitieblokken met aantekeningen over zijn werk, krantenknipsels met recensies over zijn tentoonstellingen, brieven en tentoonstellingscatalogi.

Het verhaal wordt geïllustreerd met foto’s uit familie-albums en met werk van De Geus uit de verschillende perioden van zijn leven.
Daarnaast wil dit boek ook een sociaal document zijn. Het schetst het leven van een kunstenaarsechtpaar in de Zaanstreek, in de
vorige eeuw. Het toont de sociale en culturele rijkdom van hun bestaan, maar ook dat er veel doorzettingsvermogen voor nodig
is om in het beperkte culturele klimaat van de Zaanstreek, los van de kunstenaarscentra Bergen en Amsterdam, voor de kunst
te leven.

Dit is een uitgave van Stichting Uitgeverij Noord-Holland, Wormer i.s.m. Stichting Duif en Gerrit Jan de Geus en het Zaans Museum.

Reacties

Ik heb het boekje met heel veel plezier gelezen.
Gekocht voor mijn schoonmoeder die beiden persoonlijk als kind heeft gekend. Zij was ontroerd door het boek en herkende veel.

Reactie toevoegen

Velden met een * zijn verplicht.